Begrijpen

Waarom kunnen benen “zwaar” aanvoelen?

Het bloed in de aders van de benen stroomt terug naar het hart. Veneuze insufficiëntie is een aandoening waarbij de aders van de benen het moeilijk hebben om het bloed weer naar het hart te sturen. De kleppen van de aders zijn beschadigd. Die kleppen dienen vooral om terugvloei van het bloed te voorkomen. Als de kleppen niet goed meer werken, zal het bloed in de benen stagneren.

Wat zijn de symptomen?

Sommige vormen van veneuze insufficiëntie veroorzaken geen symptomen. Maar gewoonlijk treden toch allerhande symptomen op zoals:

  • een zwaartegevoel in de benen, vooral op het einde van de dag, dat vermindert als u uw benen hoger legt of als u rondloopt
  • zwelling van de benen, vooral rond de enkels en de kuiten
  • tintelingen of verdoofd gevoel
  • spierkrampen
  • jeuk, rusteloosheid enz.

Die symptomen treden vooral op in de kuiten en nemen toe tegen de avond aan en als het warm is.

Wat zijn de gevolgen?

Als de chronische veneuze ziekte niet wordt behandeld, kan dat leiden tot:

  • vorming van zichtbare, onaantrekkelijke spataders die vaak pijn doen
  • gevolgd door hinderlijke complicaties zoals oedeem en ernstige huidklachten met veranderingen van de huidskleur en zelfs vorming van ulcera

Wie krijgt de chronische veneuze ziekte?

De chronische veneuze ziekte komt vaker voor dan u denkt. Wereldwijd lijdt meer dan 80% van de bevolking aan de chronische veneuze ziekte. Ze komt vaker voor bij vrouwen, maar ook mannen kunnen het krijgen. De symptomen nemen toe met de leeftijd doordat de aders minder elastisch worden en niet meer zo goed samentrekken naarmate we ouder worden.

Bevorderende factoren

Meerdere risicofactoren kunnen symptomen van chronische veneuze ziekte uitlokken of verergeren.

  • Sommige factoren spelen een rol bij mannen en vrouwen:
    • Leeftijd
    • Genetische factoren
    • Overgewicht
    • Voedingsfactoren
    • Langdurig zitten
    • Houding op het werk (langdurig zitten of staan)
    • De benen kruisen
    • Zware gewichten tillen (> 10 kg voor vrouwen en > 25 kg voor mannen)
    • Warmte
    • Roken
    • Knellende kleding (broeksriem, knellende broek, korset, knellende laarsen…)
  • Andere factoren gelden alleen voor vrouwen: premenstruele symptomen, de pil en het aantal zwangerschappen.
  • Nog andere factoren hebben te maken met het beroep, meer bepaald beroepen waarbij mensen lang moeten staan of zitten, bijv. kok, kapper, kassier, chauffeur, chirurg, winkelier, administratief personeel, gezondheidswerkers, airhostess …

Juiste/foute opvattingen

Juist Fout
Pijn treedt altijd op in een laat stadium van de aandoening
Alleen vrouwen hebben zware benen
Pijn in de benen treedt vaker op tegen het einde van de dag
Zware benen worden veroorzaakt door verstopte slagaders
De chronische veneuze ziekte is een chronische, progressieve aandoening
Spataders (zichtbare, kronkelige en vervormde aders) zijn een mogelijke complicatie van zware benen
Controleer de antwoorden